谈谈中国家长对加拿大高中IB课程的认识误区

看到很多家长提到regular常规教育之外的GT、IB、AP等课程,难免盲目追风,知其然不知其所以然,在这里谈谈我的认识。

GT(Gifted Program),中国家长称之为“天才班”。这是基于加拿大常规教育体制之上重点培养天赋优于大部分同龄人的教育形式,很多国家如美国、日本、韩国等等都有相似的program;中国有称重点班、实验班之类。但请注意GT的教育体系与其他学生一致,重在追求深度和难度,在统一考试上可以比普通学生有相对优势,但在加拿大这种没有统考的国家,这种优势就不明显了。在GT班,学习压力大,学习氛围好,这是中国家长最喜闻乐见的!上不上GT,都要快乐成长,人生道路长着呢。。。

AP(Advanced Placement),是美国大学先修课程。美国大学理事会制定的,具有权威性。进了大学可以减免学分,但对进大学没有任何优先权——美国大学必须参加SAT考试。AP有最大的好处是省钱,在高中读完,花很少的考试费(每科不用100美元),而减免的科目在大学需要数以千元的学费。省钱之余还可以节约大学的时间。建议有能力的孩子不妨上个一两科。

好了,现在谈IB,全称International Baccalaureate,即“国际文凭”。

这是一家瑞士教育机构创立的课程体系,最早是为外交官子女提供的(因为各国外交官工作性质,他们子女每到一个国家因各国教育体系不同而受到影响,故IB机构设计一套全球统一的课程,提供给各国的国际学校,后来又被各国私立学校用来提供给跨国公司高层的子女。

IB能够发展到今天有一个很大的原因:在私立学校用于高学费的借口,在公立学校用于抬高身份的工具。渥太华那几家开IB的学校就属于后者,家长不明所以送孩子去了,生源优秀了,学校也就成了名校,与IB本身无相关。(在中国,开IB成了敛财的渠道而已,但有几个因为IB进了名校的?)

对于常青藤学校认可IB的说法,是一种噱头,或者宣传手法。常青藤收生也是有潜规则的,家庭背景是绝对的衡量标准(君不见众多中国官二代读哈佛耶鲁?)。那么读IB的各国高官、跨国总裁子女们,藤校是乐意招收的,并非IB起的作用!

要读美国大学必须考SAT,在同等条件之下,IB才有参考价值。在加拿大,没有一家大学会先看IB优先录取的,请不要以讹传讹。IB是私立教育中成功的课程体系之一,不是国家常规教育标准。

我做咨询工作有涉及国际教育,故有一定的认知。有不服气的家长,不必与我较劲或辩论,我就事论事,说出事实而已。

个人观点:在加拿大上大学,高中成绩至关重要,与其IB课程80分不如常规课程90分,更能有效地申请到理想的大学;计划赴美读大学,多一些精力准备SAT考试。课外兴趣获得的成绩远比IB有用。

对于一个经过了国际学校、私立学校的华丽包装的“课程产品”,你得到信息的真实性有多少?如果真有宣传那么权威,美国还需要SAT,英联邦国家还需要A-Level做什么?

很多人不了解IB的起家背景就盲目推崇,以为只要游离于常规教育之外的难度大的、作业多的课程就是好的,不能不说在一定程度上满足了家长自己的好面子,又有多少家长是分析过是否适合自己的孩子呢?IB的英文写作就比regular English难度大,移民孩子并不容易得到好的分数。

与中国省市区层层重点学校的设置不同,加拿大的公立学校所配备的老师没有太大的差异,这是由加拿大的教育目的、管理模式、从业者的价值观等多个方面所决定了的。所谓排名是第三方独立机构作出的,教育局不会告诉家长哪家学校的好差!如果一定说有差异,我觉得是生源上的差异以及由此带来的学校氛围上的差异。

也就是说,学校没差异,不代表学生没差异。更确切地说,差异不是体现在学校本身,而是体现在校区上。

如果你稍加观察就会发现,所谓的“好校区”,多是知识分子、财富精英聚集的社区。那里面的家长普遍对孩子期望比较高,希望孩子将来上大学、上名牌大学。而所谓的“差校区”,则是蓝领工人、外劳移民的比例高一些,穷人的孩子早当家,人家就想拿个中学文凭,然后找工作挣钱。Freser Institute的排名,家庭收入是一项重要指标。

作者:Blacksun

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