进入渥太华Colonel By 高中 IB

我家老大九月份将进入IB九年级,是在Ottawa 的Colonel By 高中, 该高中今年排名全省第四(2011)。我不是IB专家, 只是把什么事情都当做研究来对待, 在网上多查些资料而已。为了孩子的将来, 家中必须高瞻远瞩,提前多做些功课。

如果有兴趣让孩子上IB, 首先要到你们所属学区的IB高中网站上瞧瞧怎样报考, 怎样准备。我们这儿需要7年级和八年级的成绩单,老师的推荐信,还要参加IB入学考试。学校再根据综合成绩排名, 竞争很激烈,600人考试, 招160名。学生的成绩必须是top的, 否则没有希望。下一步是进去后怎样面临IB的挑战,大家都知道加拿大1-8年级数理化学得太简单,而大学水平的IB课程难度又那么高,有不少学生在中途退出回到普通的Program. 怎样面对挑战,我也不知道我的方法好不好, 反正我家是这样做的。1-8年级的学生有的是空余时间,下午2:30就下课了, 又没有晚自习,我们每天抽不多的30 分钟进行Chinese Immersion, 就是用中文学习, 用中国的数理化教材指导孩子学习。现在他八年级毕业, 中国初中数理化全部学完,高一的数学基本学完。这种学习必须持之以恒,哪怕每天只是半个小时,日积月累,效果很大。因为他的学习永远走在别的孩子前面, 而不是跟在别的孩子后面追。我不熟悉补习老师, 我就是他的补习老师。下一步的目标是在10年级结束学完中国高中的数理化课程,11年级前参加SAT subject 数理化考试作为复习和考查。英语方面我也帮不了他,但建议他现在就备考SAT英语,加强词汇, 语法, 写作的训练。 这个暑假他就在背高难度的SAT单词,如果你注册SAT官网, 他们每天通过email给你发一道SAT英语题目让你做。 这个很好, 一天一道题也不辛苦, 但是一年下来365道题,会收获很大的。总之, 不是说IB难吗, 我就用更高的要求来学习,不就一览众山小了吗?
我让孩子准备SAT, 并不见得就一定要他去美国读书,但是到时他可以有多种选择。因为就是不去美国, 参加SAT考试的历练对于在大学期间考PCAT或MCAT会大有帮助,因为这些标准化考试内容都差不多。也就是说还是要走在前面!

我们从来不care加拿大的学校学什么,因为跟中国的教材相比, 这里学得太简单了:八年级毕业, 数学只学到已知三角形的两个内角,求另外一个内角,最简单的一次方程(x+2=5,求x?)。化学一点没学, 物理和生物学了一点。我们家孩子即使跟同龄的中国孩子相比,学习也是走在前面,因为现在八年级相当于中国的初二, 但是他的数学高一的都快学完了, 初三的化学学完, 初三的物理这个暑假将会结束。从九年级开始, 花两年时间到十年级结束将会完成整个中国高中数理化教材的学习。由于我们每天花的时间不多, 我们只要求中国教材里面的知识会,课后习题全做, 而不可能像在中国那样花很多时间做一些很深很难的题目。相比物理化学, 数学花的时间会多一些,因为每一个公式都要做很多练习。我们高中的具体计划是星期1,2,3是数学, 4,5化学(两天一节), 6,日 物理(一天一节)。根据这个计划十年级结束前能完成整个中国高中数理化教材的学习。他的中国数学教材的学习是从JK就开始了,五岁就学完二年级的数学,会乘除法,一直坚持学习到今天。IB 11, 12年级的high level教材比中国的稍微多一点点内容, 但学完中国的教材对付IB high level 的考试应该很轻松了。

他四岁出国,中文听说很好,但是读写我们没有坚持下来。他在家里学习的东西只有钢琴和数学坚持下来了。一节课一般是30到40分钟,很少超过一个小时,太长了他不干, 也不留任何课外作业。

我们没有想得那么多,以前学中国的数学是因为加拿大这边学得太简单,而且这里的孩子课余时间太多, 而课外作业几乎没有,我们就想让他学深一点,就相当于一个业余爱好,像他学钢琴一样。我们不愿意他把大把的时间花在玩电脑游戏上面。后来学物理化学是因为他考上了IB program, 如果学校允许的话, 我们想让他挑战英语, 数学, 物理, 化学, 生物五门功课的high level 课程, high level 课程都是大学一年级的基础课程,靠这里所学习的东西在高中阶段对付这么多high level的课程根本不可能。他脑子很好,东西粗粗的讲一遍,很快就能弄懂。记忆力也很好, 暑假记忆1000个SAT常考单词,那些单词真的很生僻,我是考过GRE的人, 也不认识几个。他每天只花10几分钟记10个单词,就能把单词的意思背来。 我每天还抽查两个不是当天, 是以前背的单词,很少有他记不来的。

这的确是他超前学习一个不利的方面,八年级的数学老师说他的数学水平是这里12年级的水平,上数学课的时候了, 别人1个小时的test, 他只要几分钟, 说是太小儿科了。他倒愿意上学, 这种超前的学习培养了他对学习任何其他东西的自信,以及和别人相比有更高的要求。任何事情都有有利的一方面和不利的方面。但是我宁愿他一直在前面领跑, 而不是在别人屁股后面追。

IB选课有限制性,总共有六组,必须选至少六门课作为IB课程, 其中至少三门是High Level, 另外三门可以为Standard Level (HL 是大学级别的课程, SL是高中级别的课程)。
第一组 英语 必选
第二组 数学 必选。
第三组 外语:法语 或 西班牙语,必选其一
第四组 人文科学:历史, 地理, 信息技术, 必选其一
第五组 Science 课:物理, 化学, 生物,必选其一。
第六组 艺术课: 音乐, 戏剧,视觉艺术,可以不选, 但是需要从1-5组中再选一门, 凑足6门。

读文科我不知道是否有利, 但我认为IB对学医大大有利。在大学进入职业学院例如药学院(当药剂师),或医学院(当医生),都要求必须修完一些prerequisite的课程,英语, 数学, 化学, 生物, 物理一般都是在所要求的课程之列。如果你在高中不是IB或修了AP课程的学生, 你必须在大学一年级按规定修完这些基础课程。如果你是IB学生,而且有些规定的课程像数学, 化学, 生物修的又是high level的课程,你就可以在大学一年级免修这些课程, 直接修大学二年级药学院或医学院要求的课程比如说有机化学, 生物化学, 物理化学的课程。这样你就可以提前一年有资格报考药学院或医学院。你也可以不免修这些课程,但是你再修这些课程相比非IB的学生将是小儿科,你就可以获得很高的GPA。报考药学院或医学院的成绩依据都是你在大学的成绩GPA以及标准化入学考试的成绩PCAT和MCAT。而PCAT和MCAT考的主要还是英语, 数学, 化学, 生物, 物理。可见在IB program 里打好英语,数理化生的基础,对进入大学报考药学院或医学院帮助有多大。我们家孩子的未来定向就是要立志进入药学院或医学院。我们可能会把这种超前教育继续下去, 在完成中国高中数理化学习以后, 提前学习大二的有机化学, 生物化学, 物理化学的课程。

9, 10年级是pre-IB, 是为11, 12年级的IB正式课程作准备,学习的深度将比普通班的学生广度和深度都要大许多。

2011年IB招生出现非常火爆的场面。因为从2011年开始, 之前的Lisga对外的80多个排队抢票的指标没有了, 好多成绩很好的学生一骨碌的涌进Colonel By 的IB. 我们家孩子的学校是个新学校, 还是差点,三个学生申请,一个进去了, 两个被拒, 其中一个太想去Colonel By, 最后被迫申请去了Colonel By的普通班。

体育好在加拿大的学校真的很受欢迎, 尤其对于男孩子来说。我们孩子八年级毕业班拿Principle Award 就是运动方面超好, 学习成绩中上的学生。我也希望我们家孩子学习, 艺术, 体育运动方面都很优秀。但是体育方面真的需要一定的天赋,我们想push也成不了,参加篮球队, 别人嫌你水平不行, 连球都不传给你,孩子最后灰心就不想参加了,也怪我们当父母也没有这方面的基因。所以他必须学习成绩超好, 但不能是书呆子,必须有自己的业余爱好,能够enjoy 他自己的 life. 对于我们家孩子来说, 现在学习和音乐就是他生活的两个部分。

其实从2010年开始, 之前的Lisga对外的80多个排队抢票的指标就开始没有了,只剩20多,还不能排队抢,Lisgar挑谁是谁。如果全渥太华地区的gifted班有1/3孩子(哪怕是里面学习最不好的1/3)想去colonel By的话,很可能你说的那三个学生都被拒。大部分gifted班的学业顶尖学生没去colonel By的IB。我说的那所学校的gifted班的前三名(这是保守的说,很可能前5)都没去colonel By的IB。所以说这不算难的。

记得我们上学的时候,每个城市最好的重点中学是每个高中生的梦想。没去报考的那肯定是觉得自己没有戏的,而不是不愿意去的。这样的选拔才算是难的。

学习成绩也不用太拔尖。我们华人孩子大多数成绩都不错。好多情商有问题。学习成绩到一定程度了,以后工作生活顺利与否情商起很大作用。

就算学习体育艺术都好,情商有问题都没人和你玩。

gift班的孩子本来就是百里挑一选拔出来的优秀学生,再加上在gift班多年的提高学习, 相比普通班的学生对付IB入学考试本来就是小儿科,所以gift班的学生和普通班的学生并不是同一个重量级的。这里很像“小马过河”的故事,大象说过这河太容易了,这河水只到我的脚脖子,蚂蚁说过这河可难了,淹死我们无数弟兄。这些普通班的蚂蚁即使在gift 班五名以后大象的践踏之下还能挤进IB确实是很难的。
IB选课的不自由, 加上很难取得高的分数,很多gift班的孩子并不愿意去IB。有些优秀的学生没去IB另外一个原因是因为家里离学校太远, 每天上学太浪费时间。IB program 只是对于普通班优秀的学生想进入一个好program的一个出路,对于gift 班的孩子并不是必选的, 因为他们已经就在一个top的program里面。我觉得加拿大这里多种program并存,让大家根据自己的情况来选择,而没必要都去挤一根独木桥,也挺好的。

我儿子每年去比赛,中国孩子几乎看不到,学校各种运动队中国孩子都不报名。我更奇怪的是,中国孩子那么多从小学钢琴小提琴的,但乐队中国孩子报名的及少,其实要求也不高,我儿子那末臭水平的都能选上,他小时候都没学乐器。
学习特拔尖,然后文体又能平衡当然最好,不过我觉得这对家长挑战太大了,孩子家长就那么多时间,顾的了这个就顾不了那个。
我是真的很佩服lz这样坚持自己教孩子,我做不到,而且也不忍心去push孩子学的太超前。我自觉得做的不错了,每天都给孩子有作业,检查督促孩子,不过和lz一比,差远了。
劳工总希望孩子学习能更上一层楼,我总跟劳工开玩笑说"你不怕孩子太书呆子气,将来找不到老婆啊。。"我有一个白人同事和我开玩笑那意思就是说"你儿子上了大学有个professional job就行了,这边女孩子找boy friend不看你啥大学毕业的,会打hockey比名校毕业更attractive",我当时就笑翻了。
我都希望孩子就近上学,这样孩子自己坐车骑自行车都方便,孩子训练和课余活动都自己解决。太远了,课外活动都得取消,对孩子全面发展也未必好。

体育运动方面中国人的身体素质决定了中国孩子在这方面不是很擅长,出类拔萃的有, 但是凤毛麟角,这就是为什么参与的相对少。选择自己真正喜欢的还有真正擅长的课外活动就好,而没必要盲从别人。音乐方面中国孩子参与还是很多的。今年ODSCB八年级All Star Band 入选的至少有三分之一中国孩子。我们家孩子虽然弹钢琴, 但是他最喜欢的还是流行音乐,是Lady Gaga迷。那些热门的流行歌曲, 特别是Lady Gaga的所有歌曲他都能唱, 并且不看谱用就能钢琴弹奏出来。他的同学随着他的钢琴伴奏,一起唱流行歌曲,在学校里也是很受欢迎的。由于有钢琴的基础, 学习别的乐器对他来说就容易的多,他是学校Senior Band和Jazz Band乐队的Saxphone主力队员。我们也得像上面一些家长送孩子参加体育比赛一样,不时的要当司机送他去参加乐队的排练, 演出和比赛。我们在家里的超前学习也有利于他在高中有更多的精力继续他的课外活动,比如说把钢琴10级考完,坚持参加学校的乐队和Science Club。

说到体育文艺活动,我不认同说是中国孩子参与少完全是天生的原因。其实学校除了田径队要求天生的速度和耐力外,其它象足球,羽毛球包括一些长跑等要求并不高,很多中国孩子上club很多年,其实比很多老外孩子水平都高,但没热情参与,有的孩子还觉得训练太苦。除了hockey外,其它很多体育club里中国孩子的比例还是很高的。我不理解的是为啥孩子花钱去玩了,而学校里和朋友一起的免费活动反而不感兴趣了呢?我猜可能中国孩子在文体方面可能是家长push去学去参加club的多,但真正是出于兴趣和热情的不多吧。我相信如果中国孩子如果都报名的话,很多还是可以被选上的。中国孩子除了hockey外,其它不少运动项目家长的投资和孩子的水平并不比当地孩子差太多,有的甚至还强,但好象没啥热情参与。
其实很多活动重在参与,无所谓水平高低,参加什么活动并不是为了检验水平和有啥太多成就感(我不是说这儿的中国家长啊,别误解),就是为了乐趣,自信和锻炼意志。老外孩子这点我觉得比我们中国孩子强,不管水平如何,都积极参与,哪怕明知道被选上的希望不大也积极参与,也不怕出丑。而且很能吃苦,都不用家长去逼。我佩服的是很多孩子明知道水平不行,也去积极参加。我觉得这就是自立开朗自信的体现。不会说要觉得自己有水平不会落后,比较有把握才回有兴趣参与,把擅长和兴趣参与等同起来。老外的很多孩子家长参加什么队就是为了玩和锻炼和交朋友,咱们好象是为了检验自己的实力来决定参加不参加。如果说要擅长的才能玩,那人的一生肯定回少了很多乐趣。
乐队里老外孩子比例低点不奇怪啊,想想我们中国孩子从小学琴的比例多高啊。但戏剧,体育,支援者等活动中国孩子参与的比例明显偏低,我觉得还是有自身原因的。咱们家长投资让孩子做的一些事情都是为了成就和荣誉感,其实对孩子的一生并没带来多大乐趣和实惠.想想咱们孩子那么多学钢琴提琴的,一辈子弹着玩拉着玩的人有几个呢?老外好象好点,我认识的不少人从小玩的东西比如吉它钢琴啥的,几十年了都在玩,至少荒废的比例比咱们中国孩子低太多了。
只是我的一面之词,可能有点偏激。或者我接触的孩子也有限。不针对任何家长啊。我还是觉得我们中国式的教育和西方教育方法,各有利弊,咱们太注重目的性和成就感,人家太注重乐趣性和自我性,要做到完全平衡,的确很难。我自己也觉得不够成功和满意,总想"要是孩子学习能再拔尖点就好了,要是孩子social能力能再高点就好了",也没办法。
说点题外话,可能我说出来大家会笑话,我觉得男孩子尤其要注意,要全面点有点学业外的吸引人的地方,比如生活能力情趣和兴趣,要不,将来想找个优秀点的wife如何和当地人去竞争?有限的亚洲女孩还都不少嫁白人。这个说出来可笑和功利,可现实就是如此。

男孩子学习要好, 但决不能是书呆子,这里的只管读书, 带个深度眼镜,而没有别的兴趣爱好和生活情趣的男孩子,会被别的同学称作“nerd”, 这种男孩子是很难让女孩子喜欢。

确实如此, 无数中国人家的孩子从小被家长push学钢琴, 并不是个坏事。钢琴是音乐的基石, 学习钢琴对以后学习别的乐器会大有帮助,学习钢琴能同时锻炼一个人的左右手和左右大脑。有个被当做笑话的故事,有个农民即使家里很拮据,却送他的孩子去学钢琴,有个记者采访他, 为什么送孩子去学钢琴,这位农民说: “培养那个,那个啥情操“。

但是大多数孩子觉得是为家长弹钢琴, 很少有坚持下来的。有多少人家家里都买一个崭新的昂贵的钢琴摆在家里,刚开始对孩子寄予的希望很大, 最后孩子没有坚持下去, 都成了家里一件家具的摆设。学习任何课外的文体活动有两点:一是怎样长年累月的艰苦的坚持,第二是怎样最后转变成自己的兴趣。所以学琴的中国孩子不少,但坚持下来的很少,把弹琴转变成自己的爱好,而不再是一件苦差事的更少。一种活动,如果你没有真正的兴趣,只是参与一下, 你很难有激情的去参与它, 你很难真正的去enjoy它。但是孩子小的时候,确实要鼓励他们参加多种多样的活动,参与能够参与的事情, 从中最后找到自己非常感兴趣的项目,也许是一辈子受用的项目。很高兴,像那位农民伯伯一样, 即使咱们家穷, 用一台600刀二手旧钢琴, 我们家14岁的老大把学琴坚持下来(每天1小时,365天不间断), 并且真正爱上了音乐。 我们家7岁的老二参加的课外活动有钢琴, 足球, 游泳,也希望他能把这些活动坚持下来, 并最后找到他最真正感兴趣的项目。

Colonel By可能更注重基础教育,像英语,法语,数理化生,地理历史等学科,而且这些学科都提供HL的教学。

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