加拿大高中教育初体验—环境

真如之月

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在着手给儿子申请高中时,我们看过几所学校。这里的校舍看上去有年头了,都盖得像仓库似的矮房子。在多伦多,七、八十年代的房子仍在使用那是太正常了,有 些很可能年代更久远。儿子入学后,有幸进学校内部看看,果然有些设备比较旧。虽然旧,但是各种设施还是很齐全。体育馆、游泳池、橄榄球场、图书馆、电脑室 该有的都有,而且总的来说,学校里面还是干净整齐的。校园外的环境那就没话说了,草地树木一片葱绿。因为多伦多绿化原本就好,学校经常紧挨着社区中心,周 围绿树成荫那就很正常了。儿子所在学校因为远离主干道,因此绿化环境更好。

除了硬件环境,人文环境也是一方面。儿子的学校是移民集中区,学校里有各种族的同学。来自阿拉伯国家、东欧、中国、菲律宾、香港、加拿大当地孩子…… 我说他们学校已然成了联合国。有人对移民多的学校反感,认为学生素质差。好在我们在国内就主张不择校,所在学校的学生都是来自各种各样的普通家庭。因此儿 子对这所学校里同学的肤色、从哪里来均不在意,这对他能与同学友好相处有很大帮助。我们之所以送孩子到加拿大这样的民主国家学习,就是因为这里的文化环境 能教会孩子人和人之间的平等、尊重、民主。一个戴着有色眼镜,心存偏见的人在现代民主社会里是无法立足的。

常看到有人说中国孩子跟别的族裔的孩子不怎么交流。其实,其他族裔同样存在这样的问题。儿子说,中午吃饭时,通常一个种族的孩子聚在一起。毕竟,相同的文 化,相同的母语让他们更容易交流。虽然,这不利于英语的提高,但是,从心理适应的角度上来说,这是必要的一个过程。初来乍到的孩子首先得有人一起交流,减 轻孤独感,增强安全感。其次,在孩子心理感到安全、平和的前提下,才能谈到进一步的拓展自己的交流面。对于儿子在校与同学交往,我在支持他与中国同学交朋 友的同时,鼓励他逐渐拓展交友的范围。其他族裔的同学能多交谈就多交谈,但是,也不要勉强自己,给自己压力。交朋友本来就是酒逢知己千杯少,话不投机半句 多。勉强自己会使得交友这件原本轻松的事变成一个负担,产生反感和抵触情绪就没有意义了。

通过近两周的学校生活,儿子在学校表现还不错。跟中国同学很熟悉了,也交到一些加拿大华裔、其他族裔的朋友。虽然,语言上主要还是跟中国同学说的多,用英语跟其他族裔同学说的还不多,相信他会一步步地拓展自己的交友范围。

再说教学环境。学校功课比起国内不是轻松一点,是轻松很多。一个学期4门功课,每天早上8点45分上课,下午3点放学。老生选课早在上学期就已经定了,儿 子因为是新生,可选的课程不多。这学期他又是初来乍到,所选课更加轻松,学校指导老师帮助我们选课的目的是:提高英语、适应环境。因此,除了数学上的是正 常10年级学术级别的课程外,英语和公民教育两门功课上的是ESL级别的。还有一门体育,跟的也是正常班,估计是对语言的要求不高。呵呵,这样的课程估计 任何一个中国家长看着都紧张,比起国内的功课,真是轻松到让人害怕的地步。

这些课程的难度目前看来对儿子很合适,在功课方面他没有压力。每个班也就二十几个人,没听儿子说老师对学生有什么不尊重、不合理的做法。数学每天有家庭作 业,那个作业量对中国孩子来说,还不够塞牙缝的。儿子刚开始写作业对使用计算器还不习惯,会忘记用。后来,我们买了一台图形计算器,10年级教材里有讲解 用法,家庭作业要用它做题,现在他习惯用计算器了。有的题目需要用英语说明,对某些数学术语的英文儿子还不熟悉。这些问题他也都顺利解决,不是什么难事。 英语偶尔有作业,比如写小段文章、阅读文章回答问题、改错等等,儿子也是分分钟搞定。所以,每天他到家快4点左右,聊聊天、吃吃点心,有时还看看英文报 纸。磨蹭个把小时,开始写作业。7点多吃晚饭,吃饭前作业肯定是完成了。数学作业有时会布置的多点。有天老师布置了二十几道题,到底是大陆来的孩子,看见 作业不写完就不踏实,完成花的时间比平时多。第二天到学校,他才搞清楚,那是两天的作业量,而且老师在上课时间让学生写这些作业。儿子听完老师的安排,对 加拿大本地同学说他已经写完了,那个同学惊呼着报告老师,说他作业居然写完了。据儿子说,老师也没什么反应,是不是这样的中国孩子老师见怪不怪了。

文化课咱孩子那是不操心,体育课就挠头了。在国内,本来就没时间做运动,再加上儿子也不是个好动的人,体育项目就没啥能拿出手的,介个就败给其他族裔的同 学啦。好在儿子在国内我没少督促他锻炼身体,项目技术不行,体能还可以。每天75分钟的体育课,虽然第一天喊累,接下来几天就适应了。哎,也是没办法,有 些项目尚可表现一下的,这门课上又没有,课上有的又是我们不拿手的。最可怕的是橄榄球和冰球,还有水球,天啊!这怎么玩啊!哎,谁让课全都选满了,只剩下 这个了。这门课是男女一起上课,一起打球。一位中国来的女生跟我们一样,也是无课可选,不得不上体育。她上得受不了,抱怨想调课,不知道最终能不能成功。 儿子还好,虽然技术水平不够不会玩,受打击,但是,意志力够顽强。难归难,跟着其他同学慢慢玩好了,反正也不打算成体育明星。每天锻炼一个多小时的身体, 也是利大于弊。嘿嘿,把这堂课当作体能锻炼、挫折锻炼、勇气锻炼,还能学会相关体育项目的知识,凡事总是有得有失。

谈到老师,从儿子那里听到的大多是好玩事。数学和英语老师是女老师。数学课老师布置作业时,同学一起抱怨,儿子也跟着起哄。尽管那点作业在他看来so easy。老师只是温和地对大家说:“作业是要做的。”就完了。而且作业从来不检查,也不交,课堂还留时间给学生写作业。儿子作业在家全都写完了,课堂上 就看看书,做点别的事。有次数学老师开玩笑地跟同学说:“写不玩作业不给吃午饭!”加拿大同学就问儿子,“在中国是不是老师就这样做?”儿子说:“有这事 儿。”嘿嘿,加拿大同学不知道是不是被吓着了……

英语课老师在迎新周我见过,是个挺漂亮的女老师,对儿子唱的Rap 很赞赏,在班上介绍新同学时还向同学们推介过。

公民课和体育课是男老师。公民课老师比较好玩,读中国学生的名字读不出来,把拼音写黑板上,让中国同学帮助读。同学恶作剧,故意读成可笑的谐音,惹得中国 学生哈哈大笑。老师就说:“这是不是什么不好的词?”哈哈,老师很有经验了。还有老师要求讲出“获得权力的因素”,其中一个单词是“魅力”,一中国孩子读 不出来这个词,情急之下说:“Sex”全班哄堂大笑。体育课老师有点凶,不过,从没对儿子凶过。体育课的同学虽然知道儿子运动不怎么在行,但在分组比赛的 时候,也没有埋怨他水平差。

每天午休一小时是儿子和朋友们聊天的时间,大多数时间是各国孩子扎堆在一起,特别是新来的。虽然对练习口语帮助不大,但是,新同学有朋友聊天,会更喜欢学 校,对学校产生认同感、安全感。因此,我并不在意儿子跟中国同学交往,只是会鼓励他积极主动地与其他族裔的孩子交流讲英语。他也正是这样做的,每天都有一 点进步,经常会谈起又跟一个什么地方的孩子说了句话。哈哈,儿子在不知不觉中逐渐变化。只要他能够开心地完成自己的学业,我们送他出国读书的目的也就达到 了。

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